科技前沿:加州停电揭示了医疗保健脆弱的电力系统

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这里有一停电,计划停电切断火灾危险到你的社区以西萨克拉门托,现在你面对的是一个决定:保持你的冰箱里满满的疫苗的运行,或者你保持社区的电子医疗保健在线记录?您的备用生成器不能同时执行这两项操作。

这听起来像是一种假设,但事实并非如此。总部位于加利福尼亚州温特斯的温特斯医疗保健公司(Winters Healthcare)面对这一决定,当时其公用事业公司太平洋天然气和电力公司关闭了部分电网,以降低发生新火的风险。而且由于停电在可预见的未来可能会持续,因此其他医疗保健机构将面临这个问题。

Winters Healthcare执行董事Christopher Kelsch告诉The Verge,Winters Healthcare选择使用足够的灯光,以便人们能够看到并运行发生器,以保持电子健康记录的访问。它决定关闭牙科诊所,并把疫苗寄给了一家姐妹诊所,该诊所预计不会断电。

诊所有针对突发事件的应急计划,这些突发事件与天气有关,可以快速修复,但这种停电时间和时间的模棱两可使事情变得充满挑战。“他们说我们可能要花24到48个小时,这可能是5天。很难知道该怎么做,” Kelsch说。他们并不是唯一想知道的人。停工使大约200万人失去了市政权力,并影响了该地区的多家医院和诊所。

“他们说我们可能要花24到48个小时,这可能是5天。很难知道该怎么办。”

的医疗保健系统要依靠电力才能正常运行:它需要电源来运行从呼吸机到电子病历的所有内容,再通过电梯运送病人到医院,制冷药物以及无数其他任务。但是,PG&E计划中的中断并不是最后一次。上周出现了更多的停电事故,随着气候变化使加利福尼亚州变得干燥并引发大火的可能性更大。数与天气有关的停电也越来越多的极端天气事件变得更加普遍。因此,比以往任何时候都更重要的是,医疗保健机构必须为当前和未来的电力无法保证做好准备。

“我们已经习惯了不间断地供电,”西雅图弗吉尼亚梅森医疗中心的麻醉师兼急诊医学专家Grete Porteous说。“了解所有这些都是非常脆弱的,真是令人震惊。”

“了解所有这些都是非常脆弱的,真是令人震惊。”

为了从Medicare和Medicaid获得联邦资金,提供重症监护的医院必须配备能够为其基本功能供电的发电机。认可医院的联合委员会要求它们制定应急计划并定期检查发电机。但是,尽管采取了预防措施,但发电机在灾难中仍然很脆弱。例如,在纽约大学朗格尼医学中心,备用系统的关键部件位于地下室,而地下室在2012年“超级风暴”桑迪期间被洪水淹没,从而切断了医院的所有电源。“仅仅因为有了发电机,并不意味着它们会工作,或者工作足够长时间,” Porteous说。

Porteous说,许多发电机在启动之前也有一个滞后时间,而设备故障几秒钟会触发长时间重启,如果患者依赖不断运转的机器,这可能会使患者处于危险之中。电源波动也可能会损坏敏感设备。确定医院的哪些区域通电可能会很痛苦。通常,首先为手术和重症监护室供电。但这使设施的其他区域处于黑暗中,这对患者可能是危险的–也许是因为药物可能保存在电子锁定的分配器中,也许是因为断电时储存胰岛素的冰箱不会保持低温,或者更平常,也许是因为患者更容易在黑暗中绊倒。

决定医院的哪些地方通电可能会很痛苦

门诊医疗诊所不受与医院相同的法规的约束,其安全网的工作量甚至更少。

许多社区诊所(例如Winters Healthcare)并不总是具有发电机或冗余电源系统。例如,约翰·缪尔健康(John Muir Health)是加利福尼亚州旧金山附近的一家医院和诊所的网络,在停电期间,他们不得不争先恐后地从可能断电,与患者沟通并重新安排约会的设施中转移疫苗和药品。

此外,如果社区停电,像在家中依靠呼吸机维持健康的人们(如呼吸机上的人)可能会求助于医院,这可能会被潮水淹没。“一个典型的例子是,如果疗养院将医院写进了他们的灾难计划,却没有告诉医院,”圣地亚哥县EMS主管,加州大学急诊医学和公共卫生学教授Kristi Koenig说。加州尔湾。

一些医疗机构正在仔细检查其电源系统,以使其服务更不容易受到突然关机的影响。

几年前,Porteous和当时位于西雅图的弗吉尼亚梅森(Virginia Mason)应急管理项目经理克里斯·约翰逊(Chris Johnson)仔细检查了医院所有与功率有关的元件,以准备计划中的电气升级,这可能会损害其发电机。“我们检查了每台医疗设备,并询问电池是否装有电池,电池可以使用多久,”约翰逊说,他现在是华盛顿州谷医疗中心的安全,保卫和应急管理总监。他们也看着电梯,意识到如果没有电梯,危重病人几乎是不可能移动的。“我们必须制定一个计划,以保持它们到位。”

“即使不可避免,如果很难,人们也很难进行钻研,并为'如果...'做计划。”

约翰逊说:“为此做了很多工作,以确保我们准备好处理任何电源故障。” 他说,需要医院领导的支持才能进行如此广泛的评估,但并非到处都可以保证。

科尼格说:“有些人更加注意,并且是备灾的拥护者。” “但是,尽管不可避免地会发生“假设”,但是很难让人开始钻研并为“假设”进行计划。医生每天都很忙-要让外科医生去参加灾难演习是很困难的。”

波特里(Porteous)在弗吉尼亚梅森(Virginia Mason)指导麻醉学住院医师计划,与居民进行模拟,要求居民考虑断电期间提供护理的最佳方法。但是大多数医生并不针对这种情况进行训练。她说:“在世界其他地方,一天可能会断电多次。” “这种心态与的医疗保健相反。”

约翰逊说,的医院和医疗保健系统的利润也微乎其微,说服决策者对紧急情况进行投资可能具有挑战性。例如,纽约市的贝尔维尤医院(Bellevue Hospital)在桑迪(Sandy)之后将其备用电气系统移至更高的楼层。但是这些更新非常昂贵。工厂可能没有资源来移动发电机,或者他们可能不认为冗余系统和备用设备是分配资金的最佳方法。“不幸的是,对于许多医院管理人员来说,他们以前从未遇到过麻烦,所以为什么要做出改变。但是后来发生了坏事。”

约翰逊说,不过,定期在新闻中停电有助于使人们更多地了解问题所在。当它们发生时,这是向管理员展示他们为什么应该投资于应急准备措施的机会。“我们可以说,哦,我们看到密苏里州一家医院发生了什么事,在这种情况下我们会怎么做?”

“我们希望为此再次做好准备。我们知道这可能是新常态。”

Koenig说,飓风造成的停电和故意关闭造成的停电(如加利福尼亚州)需要相同的准备水平。“这并没有太大的区别,因为您需要关注患者以及患者的医疗保健需求。”

企业传播总监本·德鲁(Ben Drew)说,约翰·缪尔健康(John Muir Health)正在评估其对停电的反应,并确定未来可能需要进行何种更改。温特斯医疗公司(Winters Healthcare)也这样做:当电源恢复供电时,凯尔施(Kelsch)前往商店购买更多的应急照明灯和另外的发电机。“并不是说这个周末会发生任何事情,但是我们希望为再次发生做准备。我们知道这可能是新常态。”

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